Futuro das Cidades - Instituto Vedacit

4 maneiras criativas que as cidades estão mudando para um futuro de energia limpa

Prefeitos de  cidades de todo os EUA  estão intensificando e se comprometendo com ações amplas e inspiradoras para reduzir as emissões de gases de efeito estufa e descarbonizar os sistemas locais de energia. Essa liderança é especialmente crítica, devido à falta de ação climática federal, mas traduzir um compromisso da prefeitura para a realidade pode ser um desafio.

A equipe da cidade enfrenta muitos obstáculos ao tentar fazer a transição para a energia renovável rapidamente. O principal deles é o desafio de trabalhar em mercados complexos e estruturas regulatórias que variam de estado para estado e podem limitar as opções de compra de energia renovável. Uma vez que as cidades identifiquem quais opções renováveis ​​estão disponíveis para elas, elas devem considerar as prioridades específicas da cidade e da comunidade – por exemplo, como as energias renováveis ​​se alinham com as iniciativas de desenvolvimento e resiliência da força de trabalho. Finalmente, as cidades devem enfrentar os desafios políticos e financeiros, como financiar o custo inicial da instalação da energia solar no local, negociar a duração do contrato e garantir que o acesso e os benefícios da energia renovável sejam distribuídos de forma equitativa por toda a comunidade.

Em 2017, a cidade de Filadélfia divulgou um  plano municipal de energia  que estabelece um roteiro para reduzir drasticamente as emissões de carbono da cidade e fazer a transição do uso municipal de energia para 100% de renováveis ​​até 2030. Para alcançar uma meta tão ambiciosa, a cidade precisava localizar novas fontes de energia renovável para atender à demanda crescente. A equipe da cidade começou a explorar o potencial de um acordo de compra de energia (PPA), um contrato que permite que uma cidade compre eletricidade diretamente de um empreiteiro solar, e não de uma concessionária.

O conselho da cidade de Filadélfia não havia aprovado a legislação necessária para permitir esse tipo de contrato. Em resposta, a vereadora Blondell Reynolds Brown trabalhou com a Philadelphia Energy Authority e a Community Energy, uma empresa de energia solar, para criar uma lei que permitiria à cidade entrar em um PPA. Depois que o projeto foi aprovado, a cidade  assinou um acordo com a Philadelphia Energy Authority para construir uma instalação solar de 70 megawatts – a maior da Pensilvânia, que atenderá a 22% da carga de energia municipal da Filadélfia.

Essa vitória pode servir de exemplo para outras cidades que não conseguem obter energia renovável por meio de suas utilidades e cuja lei estadual é uma barreira para outras soluções. Outras cidades podem examinar a legislação como um modelo e engajar partes interessadas semelhantes à medida que criam uma linguagem e soluções específicas.

As cidades têm mais poder de compra quando se unem. Muitas vezes, as cidades serão parceiras para negociar um contrato como um PPA. A cidade de Boston está trazendo essa abordagem para a compra de energia renovável para mostrar aos desenvolvedores de projetos exatamente quanta demanda há por energia limpa.

Em 2018, o prefeito Martin J. Walsh  convocou  20 cidades americanas para explorar o poder de compra comum para uma compra de energia renovável em grande escala por meio de um  acordo de compra de energia virtual  (vPPA). (Esta estratégia de aquisição inovadora tornou-se popular entre as corporações.)

Cidades de todos os EUA, incluindo Chicago, IL; Houston, Texas; e Portland, OR se juntaram à solicitação de informações em várias cidades e vários estados (RFI), que é a primeira desse tipo nos EUA. Ao usar uma ampla RFI, a cidade conseguiu receber feedback de vários desenvolvedores antes de entrar em um contrato, oferecendo uma oportunidade de negociar termos mais favoráveis ​​para a cidade.

Para muitas cidades, é essencial trabalhar em parceria com suas concessionárias para acessar soluções de energia renovável. Nos estados que têm opções limitadas devido à estrutura reguladora de seus mercados de eletricidade, essa colaboração pode até incluir a criação ou expansão de programas de tarifas verdes, que permitem que uma cidade compre energia renovável em larga escala por meio de sua concessionária. Em 2016, Salt Lake City assinou uma  Declaração de Cooperação em Energia Limpa  com a Rocky Mountain Power (RMP) com o objetivo de ter 100% de fornecimento de eletricidade renovável pela comunidade até 2032. Dois anos depois, ela seguiu com uma  Implementação de Energia Limpa. plano. Essa colaboração foi fundamental para encontrar soluções que pudessem fornecer energia em larga escala, além da energia solar no local, em suas operações municipais. Salt Lake City fez uso do Programa Solar Assinante da RMP  , que permite que eles assinem partes de um projeto solar de grande escala para aumentar seu consumo de renováveis ​​facilmente. À medida que a colaboração com o RMP continua, a cidade antecipa novas opções para aquisição em larga escala por meio de tarifas verdes e soluções para toda a comunidade.

Enquanto muitas cidades se comprometeram a abastecer seu município com 100% de renováveis, apenas um punhado está expandindo esse compromisso para toda a comunidade. No mesmo dia em que o presidente Trump retirou os EUA do Acordo de Paris, a cidade de Portland e o condado de Multnomah, Oregon,  aprovaram uma resolução  estabelecendo uma meta de 100% de energia renovável em toda a comunidade.

O centro desse esforço é desenvolver um programa solar comunitário que permita amplo acesso a fontes renováveis ​​para comunidades de baixa renda. Com base em iniciativas anteriores, como os programas  Solar Forward  e  Solarize Portland  , este novo programa permitirá que pessoas que não possuam suas casas ou não tenham dinheiro ou espaço para instalar painéis solares ainda possam aproveitar os benefícios da energia limpa. O  Fundo de Energia Limpa de Portland , aprovado em novembro de 2018, fornece um fluxo de receita dedicado para levar energia renovável para a comunidade – e pelo menos 50% irá para moradores de baixa renda e comunidades de cor.

As cidades dos EUA serão vitais na transição da nação para um sistema de energia com baixo teor de carbono, já que enfrentamos pouca ação sobre energia limpa no nível federal. Essas histórias de sucesso representam apenas o início da liderança da cidade em soluções de energia limpa e mais cidades precisarão seguir os passos da Filadélfia, Boston, Salt Lake City e Portland para os EUA para evitar os efeitos da mudança climática – e ganhar os benefícios de um futuro de energia limpa.